About Conflict and Polemic

The forms of negativity

Given that Wikipedia pages are the product of positive and negative forces, the problem arises: how do we show such negativity? Various levels of complexity are possible, but there is the need for simple and yet meaningful ways to quickly summarize the negativity of a page. Negapedia uses two measures, conflict and polemic, somehow complementary to each other. Conflict and polemic vary with time, and so every page shows both the recent situation and the historical trend of negativity, thus illustrating the evolutionary behavior. Conflict and polemic of pages can also be compared, providing ranks (for instance top tens) and corresponding awards.

Conflict

I am at peace with God. My conflict is with Man. (Charlie Chaplin)

Fights occur in Wikipedia in various forms, for instance every time a sentence is deleted, or when an entire page is brought back to an older version. Conflict measures the overall combined size of these fights: in other words, how big is the underlying informative battle. Therefore, a high level of conflict corresponds to very unstable content, whereas a low level of conflict corresponds to content that, once added, tends to stay stable. Summing up, conflict measures the quantity of negativity.

Polemic

When reason and unreason come into contact, an electrical shock occurs.
This is called polemics.
(Friedrich Schlegel)

Knowing about conflict tells us about the negativity within a page, but what about its community? For instance, the people behind a page could be pacific, but then the arrival of few users could provoke a fight of large proportions, bringing conflict up. Alternatively, the content of a page might be stable (low conflict), but the micro social world of that page could be highly polemical, leading many users to small battles. So, a high conflict does not necessarily mean a generally hostile community, and a low conflict does not imply a pacific community. Polemic takes these other subtle aspects into account, not measuring the quantity of fights (like conflict) but instead their quality: the hostility level of the community.

Il Conflitto e la Polemica

Le forme della negatività

Dato che le pagine di Wikipedia sono il prodotto di forze negative e positive, sorge il problema: come mostriamo questa negatività? Sono possibili vari livelli di complessità, ma la cosa importante è trovare dei modi semplici ed espressivi per offrire una rapida sintesi della negatività di una pagina. Negapedia usa due misure, il conflitto e la polemica, che sono in un certo modo complementari l'una all'altra. Il conflitto e la polemica variano col tempo, e quindi Negapedia mostra, per ogni pagina Wikipedia, sia la situazione recente che il cambiamento storico di negatività, in questo modo illustrando il comportamento evolutivo della pagina. Conflitto e Polemica di ogni pagina poi possono essere confrontati tra loro, portando alla creazione di classifiche (come ad esempio le top ten) e di corrispondenti premi.

Conflitto

Sono in pace con Dio. Il mio conflitto è con l'Uomo. (Charlie Chaplin)

I combattimenti dentro Wikipedia avvengono in vari modi, ad esempio cancellando una frase scritta da altri, oppure riportando una pagina ad una sua versione precedente. Il Conflitto misura la taglia complessiva di queste lotte: in altre parole, quanto grande è il campo di battaglia informativo. Quindi, un alto livello di conflitto corrisponde nella pagina Wikipedia a del contenuto molto instabile, mentre un basso livello di conflitto corrisponde a contenuto che, una volta aggiunto, tende a restare stabile. Riassumendo, il conflitto misura la quantità di negatività.

Polemica

Quando ragionevolezza e irragionevolezza vengono a contatto, si crea una scossa elettrica.
Questa è chiamata polemica.
(Friedrich Schlegel)

Conoscere il conflitto di una pagina ci dice della negatività al suo interno, ma cosa possiamo dire invece della comunità che sta dietro alla pagina? Per esempio, le persone dietro ad una pagina potrebbero essere tendenzialmente pacifiche, ma poi l'arrivo di pochi utenti bellicosi potrebbe dare inizio ad un combattimento di grandi proporzioni, portando su il conflitto. All'opposto, il contenuto di una pagina potrebbe essere stabile (basso conflitto) ma il micro mondo sociale dietro a quella pagina potrebbe essere altamente polemico, portando molti utenti a piccole battaglie. Quindi, un alto conflitto non comporta necessariamente l'avere una comunità complessivamente ostile, ed un basso conflitto non significa avere una comunità pacifica. La Polemica tiene in considerazione questi aspetti sottili, non misurando la quantità di combattimenti (come il conflitto), ma invece la loro qualità: il livello di ostilità della comunità dietro ogni pagina.